Type:

Other

Description:

"El medi ambient" parla dels cetacis, uns mamífers d'origen terrestre, completament adaptats a la vida aquàtica, que van aparèixer al període eocè, ara fa uns cinquanta milions d'anys. Els grans dinosaures s'havien extingit feia relativament poc i havien deixat un nínxol ecològic buit. En aquestes condicions, alguns d'aquells mamífers primigenis van començar a ocupar el lloc que havien deixat els plesiosaures i altres parents, i es van adaptar a viure en remull. Els exemplars més ben dotats per viure a l'aigua eren els que tenien menys competència i, per tant, més possibilitats de sobreviure i deixar descendència. I, així, a poc a poc, a través de moltes generacions, l'evolució va anar modelant el cos dels cetacis. Va desaparèixer el pèl, el cos va agafar forma hidrodinàmica, les extremitats anteriors es van transformar en aletes, les posteriors van desaparèixer gairebé del tot i els conductes respiratoris es van desplaçar a sobre el cap fins a convertir-se en espiracles situats al punt més alt del cos. Els primitius cetacis de l'ordre dels arqueocets que van viure a l'eocè ja tenien totes aquestes adaptacions, a més de dents diferenciades, amb incisius, queixals i canins. Seria molt fàcil dir que els cetacis actuals són els descendents d'aquells cetacis primigenis de cos allargat i cap petit. Però no hi ha fòssils que ho demostrin i, d'altra banda, és ben possible que la semblança entre uns i altres sigui un cas més de convergència evolutiva. És a dir, que diversos grups de mamífers primitius s'hagin adaptat a la vida aquàtica de manera independent i les condicions del nou ambient els hagin portat a tenir una apariència externa molt semblant. Actualment existeixen unes vuitanta espècies de cetacis. La majoria pertanyen a l'ordre dels odontocets, és a dir, són cetacis amb dents, que fan servir per subjectar preses de mida grossa: peixos, calamars, foques i fins i tot ocells. Els dofins, els caps d'olla, les orques i els catxalots pertanyen a aquest grup majoritari. Les balenes autèntiques, de l'ordre dels misticets, no tenen dents, i al seu lloc hi ha una munió de làmines còrnies d'origen dèrmic que pengen de la mandíbula superior i que actuen com un colador. Deixen entrar l'aigua carregada de petits crustacis i peixos, i després l'expulsen retenint el menjar a l'interior de la boca. Però els fetus d'algunes espècies de balenes encara guarden restes de dents, i això demostra que els seus ancestres devien ser cetacis dentats. Els misticets, des d'aquest punt de vista, són els cetacis més evolucionats.

Subjects:

    Education Levels:

    • Grade 1
    • Grade 3
    • Grade 7
    • Grade 11

    Keywords:

    EUN,LOM,LRE4,hdl:10494/219860,work-cmr-id:219860,MERLI:merli/10492,ilox,learning resource exchange,LRE metadata application profile,LRE

    Language:

    Access Privileges:

    Public - Available to anyone

    License Deed:

    Creative Commons Attribution 3.0

    Collections:

    None
    This resource has not yet been aligned.
    Curriki Rating
    'NR' - This resource has not been rated
    NR
    'NR' - This resource has not been rated

    This resource has not yet been reviewed.

    Not Rated Yet.

    Non-profit Tax ID # 203478467