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Other

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Die Frage nach der Entstehung der Ringform von Korallen-Atollen, wie sie zum Beispiel für die Malediven typisch sind, hat Naturforscher schon lange beschäftigt. <br>Die noch heute gültige Theorie geht auf Charles Darwin zurück, der durch seine Evolutionstheorie weltberühmt wurde. <br>Darwin erkannte, dass am Anfang der Atollentstehung eine Insel steht, deren Küste von einem Saumriff umgeben ist. Bewegungen in der Erdkruste haben über geologische Zeiträume nicht nur zur Anhebung ganzer Gebirge wie der Alpen geführt, sondern an anderer Stelle auch zur Absenkung von Inseln. Wenn die Insel sich langsam genug senkt, kann dieses Riff in die Höhe wachsen und weiterhin bis an die Wasseroberfläche reichen. Dabei behält es seine ursprüngliche Form, denn die Wachstumsbedingungen für Korallen sind im Innern des Korallenrings viel schlechter als außen, weil der Wasseraustausch mit dem offenen Meer behindert ist. Das Wasser enthält innen zum Beispiel weniger Plankton und heizt sich durch die Sonne zeitweise stark auf. An Stelle der Insel entsteht eine eingetiefte Lagune mit Sandboden, statt einer durchgehenden Rifffläche. Das ursprüngliche Saumriff wird zum Atoll-Kranz, der in etwa die Umrisse der früheren Insel widerspiegelt und deswegen auch kein perfekter Kreis sein muss. <br>Die Inseln der Malediven sind nicht die Reste der Inseln zu Beginn der Atollentstehung, sondern nur Anhäufungen von Korallensand und -schutt auf dem Atollring. Solche Koralleninseln ragen auch an ihren höchsten Stellen nur wenige Meter über den Wasserspiegel und sind schon bei einem geringen Anstieg des Meeresspiegels extrem gefährdet, im Meer zu versinken.

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      EUN,LOM,LRE4,hdl:10494/235493,work-cmr-id:235493,DE.FWU:ASP-05500680.026,ilox,learning resource exchange,LRE metadata application profile,LRE

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